40% de las aguas continentales fue consumida en Antofagasta

El informe de Consumo de Agua en la Minería de Cochilco, precisa además que el 2017 la zona presentó una disminución de 6,5% respecto al 2016.

Cristián Venegas M.

Las mineras de la región de Antofagasta, que producen el 52% del cobre de Chile, consumieron cerca del 40% de las aguas continentales que utilizó el sector durante 2017 con 4,97 metros cúbicos por segundo (m³/seg). Cifra que significa una disminución de 6,5% respecto al 2016, según detalla el informe de Consumo de Agua en la Minería elaborado por la Comisión Chilena del Cobre.

Claves del consumo

El estudio, entregado ayer por el ministro de Minería, Baldo Prokurica; y el vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Sergio Hernández; precisa que en 2017 la cantidad de agua continental utilizada por la minería del cobre en Chile alcanzó los 13,26 m3/seg, un 2,6% menor que el año anterior. Consumo que es liderado por la región de Antofagasta, con 4,97 m³/seg, seguido por Tarapacá (1,35) y O’Higgins (2,27).

Respecto de la distribución porcentual del consumo de agua según su fuente de abastecimiento, el informe detalla que la región de Antofagasta alcanzó un 45% de consumo de aguas subterráneas; 35% de aguas de mar; un 10% de aguas superficiales; y un 10% de aguas adquiridas a terceros.

Otro ítem importante de la investigación de Cochilco se refiere a la distribución porcentual del consumo de agua según proceso. En este capítulo se precisa que Antofagasta consume un 48% en la concentración; 30% en la hidrometalurgia; 17% en otros; y 5% en la fundición y refinería.

Sobre el consumo de la región en los últimos seis años, el informe detalla que en 2012 fue de 4,95 metros cúbicos de agua; en 2013, 4,39 m³/seg; en 2014, 5,42 m³/seg; en 2015, 5,51 m³/seg; en 2016, 5,31 m³/seg; y en 2017, 4,97 m³/seg.

Agua desalada

El informe también especifica que la cantidad de agua desalada que utiliza la minería del cobre, viene experimentando un crecimiento anual cercano al 52% desde el año 2010, la que al 2017 alcanzó los 3,16 m3/seg, que representa un 19% del agua utilizada en minería, de ellos 1,63 m3/seg corresponden a agua de mar utilizada directamente en los procesos con un alto contenido de sal, mientras que 1,53 m3/seg es de agua previamente desalinizada.

En la región, que lidera estos desarrollos en Chile, hay ocho plantas desaladoras en plena operación y otras cuatro en etapa de factibilidad; dos aún no tienen el estudio de impacto ambiental, y otra tiene la factibilidad detenida.

Entre los proyectos que están en la etapa de factibilidad, figura la adecuación de la planta desaladora de RT Sulfuros Etapa 1 que lleva adelante en Distrito Norte de Codelco, la que tendrá una capacidad de bombear, inicialmente, 630 litros por segundo, cuando comience a operar en el 2020.

Sobre estas cifras alentadoras, el ministro de Minería, Baldo Prokurica, señaló que “hoy no tenemos una, sino que varias mineras que están desalando agua, pero no solo eso, también tenemos empresas que trabajan con agua de mar y han tenido que adaptar sus procesos para poder llegar al producto final y por lo tanto es esta la actividad que más esfuerzos ha hecho en Chile para no afectar el medioambiente”.

del agua que utilizan las mineras de la región corresponde a subterráneas, según el informe de Cochilco.45% del agua que consume la minería de Antofagasta es bombeada del mar y desalada en sus ocho plantas.35% metros cúbicos de agua por segundo (m3/seg), consumió durante el año 2017 la minería de la región.

Jueves 2 de agosto de 2018

Fuente: El Mercurio de Calama.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *